Remarks at 2015 Adult Fall II Orientation

Mary Beth Del Balzo

Comentarios de la orientación de Otoño II para adultos de CW.

3 de diciembre de 2015

Student Center, The College of Westchester

(El discurso es tal y como se dio)

Hola a todos. Antes de empezar, quisiera hacer un momento de silencio por la paz en el mundo, y para todos aquellos que han sido afectados por la violencia, tanto en noticias recientes como pasadas. Gracias.

Para mí el único día que le hace competencia a la graduación es el día de orientación a nuevos estudiantes. Son sujetalibros que indican un nuevo comienzo y un avance a lo que es relativamente desconocido.

Obviamente me emocioné mucho al recibir una carta del Presidente Barak Obama durante nuestro centenario de The College of Westchester. Voy a citar la carta con fecha del 5 de agosto que recibí en nombre de CW:

(Inicia cita)

“Me da gusto unirme a las celebraciones en el aniversario cien de su escuela.

Las escuelas de Estados Unidos sirven como entrada a la oportunidad y son un motor para el progreso de nuestra nación. Estudiantes inspirados son la mejor versión de ellos mismos y equiparlos con las herramientas para progresar, nuestros pasillos de enseñanza pueden inspirar a próximas generaciones la creencia fundamental de que trabajando fuerte no hay nada inalcanzable.

Desde la fundación de su escuela, la facultad y el personal han preparado estudiantes para que se enfrenten a los retos de estos tiempos. Al cultivar pasión por la enseñanza, escuelas como la suya ayudan a asegurar que las puertas de la oportunidad se mantengan abiertas para todos aquellos que quieren soñar en grande.

Espero que su comunidad se enorgullezca por la forma en que su escuela ha tocado tantas vidas. Mientras celebran este gran logro, les deseo a todos lo mejor en los años por venir”.

Barak Obama (Fin de la cita)

Estaba muy agradecida de recibir esa carta, ya que somos una universidad privada. Me emociona saber que nos hayan hecho ese reconocimiento por el buen trabajo que hacemos, de hecho, un trabajo que hacemos desde hace 100 años en 1915.

Gracias señor presidente por hacernos ese reconocimiento.

A medida que los estudiantes se inscriben por primera vez o continúan su educación como adultos, yo sé que es una decisión muy seria la que están tomando. Primeramente, gracias por elegir a The College of Westchester. Cuando continuamos nuestra educación como adultos, hay muchos que estamos en nuestros 20s, 30s, 40s, y 50s. Todos estábamos en el mismo bote, estamos nerviosos y cuestionándonos como haremos para lidiar con todas nuestras obligaciones del trabajo y la casa, las clases y todo el trabajo relacionado con los estudios. No les voy a mentir, es fuerte. Sin embargo, otro fenómeno me pasó. Me encantó ir a la escuela. Me sentaba en clase, trabajaba en línea y fuera de línea con mis compañeros de clase, hice nuevos amigos, y me encantó cada minuto de esos momentos. Sentí que era un bonito privilegio y que debía aprovecharlo al máximo.

Hubo tiempos muy fuertes económicamente hablando, tiempos difíciles entre la familia y simplemente haciendo un gran esfuerzo con energía para salir de todo. Aparte de mi familia y mi fe, las otras dos cosas que siempre me acompañaban eran:

1. Lo hermoso que fue ser capaz de sacar el tiempo para aprender nuevas cosas, y tener el oasis de mi salón de clases y estudios, sin importar lo que sucedía fuera de la universidad y

2. Mi objetivo – la meta. Que haría con mi título cuando terminara.

Esas son las cosas que me mantenían activa, eso y las botanas. Jaja.

Pero en serio, Si te acuerdas que vales la pena, entonces vale la pena el tiempo y la energía, la inversión y el sacrificio porque serás exitoso. Recuerden siempre mantener su vista en lo que en realidad quieren. Visualícenlo.

Cierren sus ojos por un momento y piensen por qué están en la universidad. Que piensan obtener de aquí. Imagínense el día de su graduación y pónganse una meta AHORA para eso que quieren.

Ahora abran los ojos, escriban esa meta en la tarjeta dorada que tienen y guárdenla en su cartera. Periódicamente sáquenla y véanla. Recuérdense a sí mismos ese objetivo que tienen.

En esos días y noches cuando no quieren sentarse en su escritorio y hacer sus tareas, o el clima esta frío y no quieren salir de su casa para llegar al 325 de Central Avenue, recuerden esta meta. Recuerden que ustedes valen la pena. Todo lo que pongan en su lugar, todo lo que aprendan, cada sacrificio que hagan valdrá la pena. Realmente se trata de que ustedes lo hagan divertido. Pueden no ir a clases, pero no tendrá el mismo significado como si hubieran asistido todos los días.

Además, tengan en mente una estadística importante que hemos visto por muchos años aquí en CW. Estoy seguro que es la misma en cada universidad. Las personas que siempre asisten les va mucho mejor. La asistencia cuenta. Ellos aprenden más. Sus calificaciones son mejores y son más exitosos.

Y por último, su educación es un regalo que se dan a sí mismos y dura para siempre.

Aquí hay un ejemplo de “aprendizaje retenido.” Cuando era niña, Howard, un amigo de mi papa, decidió expandir mi lectura y apreciación de la poesía. El me regalo un libro titulado Reflexiones de un regalo de Pepinillos de sandía… y otros versos modernos. Yo estaba en tercer grado. En algunos momentos nos tuvimos que memorizar poemas para ese año escolar. Todavía me acuerdo de uno que recité frente a mis compañeros de clase del libro de Pepinillos de sandía, llamado Sujétense rápido a sus sueños.

Sujétense rápido a sus sueños
Por si los sueños se mueren
La vida es un pájaro con las alas rotas
Que no puede volar
Sujétense rápido a sus sueños
Por si los sueños se van
La vida es un campo desierto
Congelado por la nieve

---Langston Hughes
https://en.wikipedia.org/wiki/Langston_Hughes

El punto aquí, aparte de aferrarse a sus sueños, es que yo aprendí ese poema a la edad de 8 años como un trabajo escolar. Aun me acuerdo del poema, casi 50 años después.

Lo que bien se aprende nunca se olvida. Su conocimiento se convierte en su propiedad, y moldea tu destino. Aférrense a sus sueños y sus metas, y serán suyos.

¡Si pueden abrazar su aprendizaje, los beneficios serán innumerables! ¿Qué deben hacer? Presentarse. Aprovechen la ayuda que les brinda el personal que trabaja en CW. Hagan de CW su oasis, sabiendo que no importa lo que pase fuera de CW, este espacio está aquí para ustedes, para su futuro.

Sobre Langston Hughes: de Wikipedia: James Mercer Langston Hughes (1 de febrero 1902 – 22 mayo 1967) fue un poeta norteamericano, activista social, novelista, dramaturgo y columnista de Joplin, Missouri.

Fue uno de los primeros innovadores de la entonces nueva arte literaria llamada poesía de jazz. Hughes es mejor conocido como un líder del renacimiento de Harlem.

En su memoria, su residencia en el 20 Este de la calle 127 en Harlem ha recibido el título de lugar emblemático por la comisión de preservación de Nueva York, y la calle 127 Este ha sido renombrada “Plaza de Langston Hughes.”